Histoire

1850-1900

Les années 1850, avant la guerre de sécession, entraînèrent la Californie dans un tourbillon d'événements passionnants. Les trois années précédentes ont vu des dizaines de milliers de prospecteurs du monde entier attirés par la promesse de richesses soudaines dans les champs aurifères. La fin de la guerre du Mexique a ajouté de vastes territoires aux États-Unis. La Californie fut accueillie dans l'Union comme nouvel État, faisant de la ville de Los Santos avec ses 1 610 habitants, son point central. Pendant de nombreuses années, Los Santos continua de s'agrandir grâce à l'arrivée de nouveaux habitants, quoique manquant d'infrastructures adaptées. Des centaines de familles, des agriculteurs, des éleveurs et des commerçants s'y installèrent, mais aussi des joueurs désabusés des contreforts de la Sierra, des voleurs de chevaux et des renégats. Le Far West n'a jamais été aussi sauvage.

La création de ce qui deviendra, le LSPD résulta d'un assassinat en 1853. La victime était Jack "chasse à la baleine", second marshal de la ville. Cela incita le maire, le Dr.AW Hope à organiser une force de sécurité et de maintien de l'ordre : "Les Rangers de Los Santos", qui se portèrent volontaires pour aider le shérif du comté aux abois et le bureau du marshal. Les Rangers furent identifiés par un ruban blanc marqué, en anglais et en espagnol : « police de la ville». En parallèle, une force fut créée par le Conseil de Los Santos, « Les Gardes de Ville » qui au cours de leur courte carrière, étaient vêtus du premier uniforme officiel de police. Ils succédèrent aux Rangers mais leur efficacité fut discutable. Les meurtres se produisaient au rythme d'un par jour, beaucoup résultant de divergences d'opinion exprimées dans les 400 salles de jeux de la ville.

La création de ce qui deviendra, le LSPD résulta d'un assassinat en 1853. La victime était Jack "chasse à la baleine", second marshal de la ville. Cela incita le maire, le Dr.AW Hope à organiser une force de sécurité et de maintien de l'ordre : "Les Rangers de Los Santos", qui se portèrent volontaires pour aider le shérif du comté aux abois et le bureau du marshal. Les Rangers furent identifiés par un ruban blanc marqué, en anglais et en espagnol : « police de la ville». En parallèle, une force fut créée par le Conseil de Los Santos, « Les Gardes de Ville » qui au cours de leur courte carrière, étaient vêtus du premier uniforme officiel de police. Ils succédèrent aux Rangers mais leur efficacité fut discutable. Les meurtres se produisaient au rythme d'un par jour, beaucoup résultant de divergences d'opinion exprimées dans les 400 salles de jeux de la ville.

À l'époque, la justice était expéditive, souvent au mépris des lois. Durant les années 1860, il y avait un tel climat de violence qu'un groupe de résidents terrifiés, craignant pour leurs vies et leurs biens, fit appel à la France pour leur protection. Le gouvernement français déploya des troupes. On ne sait cependant combien de temps ils sont restés et pourquoi leur présence a été tolérée par le gouvernement des États-Unis.

En 1875, la première patrouille à cheval trottait dans les rues non pavées. Ils étaient payés 95 USD par mois pour leurs services, 5 USD de plus que les patrouilleurs à pied et seulement 10 USD de moins que le marshal. Le ministère continua à déployer des officiers montés jusqu'en 1916. En 1876, avec la nomination du chef Gerkens, est arrivé le premier uniforme réglementaire : un manteau de serge bleu et un chapeau de feutre. Les agents achetaient leurs badges avec leur propre argent, pour 6 USD. Entre 1876 et 1889, 15 chefs se sont succédé, incapables ou refusant de faire face aux défis liés à la croissance d'une communauté tapageuse.

En 1886, le ministère engagea ses deux premiers officiers afro-américains, Robert William Stewart et Roy Green. Le LSPD est arrivé à maturité en 1889 lorsque John M. Glass fut nommé chef. Il servit pendant onze années et développa le corps de police comme une force d'entraînement reconnue pour son professionnalisme. Il y avait alors 70 officiers, un pour 1 500 habitants. Le siège central, anciennement logé dans l'hôtel de ville de Los Santos, déménagea au sein d'une nouvelle installation destinée à rester en service pendant 60 ans.

1900-1925

Au début des années 1900, la population de la ville augmenta de plus de 100 000 habitants, avec moins de 70 agents luttant pour maintenir la paix. Ils furent largement occupés à contenir la violence et le trafic d'alcool, mais des problèmes supplémentaires s'ajoutèrent aux difficultés que le LSPD rencontrait. Le bureau du maire assuma de plus en plus le contrôle du LSPD et de ses pratiques. Cela explique, au moins en partie, la nomination de 16 chefs entre 1900 et 1923. L'ingérence politique, cependant, n'a pas empêché l'émergence de la force publique en 1903, et l'augmentation du personnel assermenté à 200 agents, en réponse aux demandes des citoyens.

Après avoir servi comme chef de la police intérimaire pendant environ un an, Walter H. Auble reprit ses fonctions en tant que capitaine quand, en septembre 1908, il fut abattu par un suspect lors d'un cambriolage. Il est devenu le troisième plus haut gradé à perdre la vie dans l'exercice de ses fonctions. L'un des points lumineux de la période fut le début du programme de formation officiel du Département en 1916. Avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, l'accent fut mis sur les violations des infractions fédérales comme «défaut d'enregistrement par un Allemand", "énoncés séditieux" et "soupçonné d'être un ennemi." Une "War Squad" fut créée et toute activité communiste, réelle ou présumée, fut régulièrement étudiée. Les travailleurs en grève furent étiquetés comme «Rouges» et avertis qu'ils étaient soumis à arrestation pour subversion. Déterminés à résister à toute invasion armée potentielle par les troupes du Kaiser, les agents furent organisés en une "Home Guard," armés et préparés pour aider l'armée et la marine. 15 % du personnel servit au sein des forces armées.

Au cours de l'épidémie de grippe de 1918, près de 500 000 Américains furent mortellement frappés. Parmi eux se trouvaient de nombreux officiers du LSPD. Une "Flying Squad" vit le jour en 1918. Elle était équipée de deux voitures "hautement puissantes" exploitées par des détectives chevronnés qui traitaient les crimes violents qui se produisaient souvent au cours des premières heures de la matinée. À partir de 1920 et pour la majeure partie des 20 années suivantes, la corruption a entaché le gouvernement local et la police. Ce fut l'époque de la prohibition et de la dépression. Connue en tant que ville grande ouverte, Los Santos attira les pires éléments : politiciens véreux, racketteurs, bootleggers... La ville était totalement aux mains des patrons qui contrôlaient les élus, dictaient l'agenda de la police et accordaient des promotions tout en recueillant des sommes énormes sur l'alcool, le jeu, et le vice. Au cours d'une période de 15 mois, plus d'une centaine d'agents ont été licenciés sur accusation de faute. Parallèlement, un système de mérite a été mis en œuvre en 1920, suivie en 1922 par des augmentations de salaire et la nomination du premier chef adjoint. La population de la ville approchait un million et son territoire était étendu à 363 miles carrés. Août Vollmer, chef de la police de Berkeley accepta de prendre la tête du département pendant un an. La probabilité existe qu'il ne savait pas que les patrons avaient appuyé sa candidature dans leurs efforts pour réduire au silence les médias.

En tout état de cause, Vollmer, un réformateur et un administrateur dédié, réorganisa le Département. Il améliora les conditions de travail, établit de nouvelles normes de professionnalisme et jeta les bases de ce qui est devenu depuis la Division des enquêtes scientifiques du LSPD. Il a également formé 300 hommes au sein de la "Division du crime," précurseur de la criminelle d'aujourd'hui, en concentrant les ressources du personnel sur les zones de criminalité élevé. Vollmer a fait la déclaration souvent citée : « Il n'y a pas de vocation plus élevée que celle de policier, je préfère être policier que président.».

1926-1950

James E. Davies prit la succession de Vollmer en 1926, il forma une "gun squad" annonçant qu'il " voulait mettre la main sur tout hommes armés dans les rues de Los Santos, les ramener mort plutôt que vivant, et réprimander tout officier qui montrait la moindre miséricorde devant un criminel.» En plus de perfectionner leur adresse au tir, Davis chercha à faire de ses agents, des experts des armes à feu. Il lança le système de fichiers pour le suivi des criminels recherchés, souligna la valeur des statistiques pour déterminer les tendances de la criminalité, et licencia plus de 240 officiers pour "mauvaise conduite."

Le successeur de Davis, Roy E. Steckel, a mis en œuvre la première patrouille aérienne en 1931. Mais la confiance du public dans le LSPD laissait à désirer. Dans un effort pour rétablir la confiance, le maire John C. Porter (1929-1933) embaucha un ancien détective du LSPD pour maintenir une surveillance sur le département, assisté par des enquêteurs privés qui acquirent le nom de "fouineurs." Ils étaient équipés de badges de capitaine et espionnaient les hauts fonctionnaires de la ville. Ils fonctionnèrent ainsi pendant trois ans avant que le conseil municipal ne renonce à leurs services. Le point culminant du mandat du chef Steckel eut lieu en 1931 avec la mise en œuvre de ce qui a été appelé « le système municipal de radio de la police le plus moderne dans le monde." Les appels de citoyens étaient diffusés aux agents des 44 voitures de patrouille. En réaction, la police pouvait intervenir en moins de trois minutes partout dans la ville.

Dés son retour au pouvoir en 1933, James E.Davis déploya une Red Squad pour enquêter et contrôler les activités radicales, les grèves et les émeutes. La tactique employée était brutale mais ses membres avaient la bénédiction des représentants du gouvernement et de la communauté des affaires. Pendant les jours de dépression, il fut autorisé la fermeture de toutes les frontières de la Californie à tous ceux qui manquaient de moyens financiers afin de freiner l'arrivée de personnes pauvres. Le LSPD répondit favorablement en affectant 126 agents à la patrouille des frontières. Le blocus dura deux mois. La corruption atteignit des sommets jamais atteint pendant la durée du mandat de Frank L. Shaw, dont le frère Joe exerçait une autorité sur les départements de police et les pompiers. Shaw fut évincé de ses fonctions en 1938. Le maire suivant, Bowron combattit efficacement la corruption et le patronat. Après son élection, il força des dizaines de commissaires à prendre leur retraite. Leurs remplaçants menèrent à bien la détermination du maire pour un gouvernement propre. L'échec de 45 officiers de haut rang à corriger les pratiques douteuses entraîna leur démission. Arthur C. Hohmann devint chef en 1939. Il se consacra à la modernisation du Département, produisant l'insigne encore utilisée aujourd'hui et l'utilisation des sirènes de police.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale fut déclenchée, le LSPD fut essoré par les demandes des forces armées lors de l'entrée en guerre des États-Unis en 1942. De nouvelles recrues furent formées en seulement six semaines (douze étaient requises). Des unités furent déployés dans la division du Port de Los Santos pour surveiller les sous - marins ennemis et les signes d'une invasion. En 1943, des combats éclatèrent entre marins et ressortissants mexicains, déclenchant quatre jours d'affrontements dans la partie du centre-est de la ville. Cet événement est connu comme " Zoot Suit Riots." ("Zoot Suit" est un type de vêtement porté par certains membres de gangs. Pour les marins hostiles, la tenue était synonyme de «gangster».). Arthur C. Hohmann dut démissionner en 1941 après la grève notoire à l'usine d'aviation, où il refusa d'employer le LSPD comme briseurs de grève.

La Gangster Squad (plus tard connue sous le nom de Organized Crime Intelligence Division (OCID)) était une unité spéciale créée en 1946 pour lutter contre la Mafia de la côte Est et le crime organisé. Elle fut créée par le chef de police Clemence B. Horrall en 1946, et réunit huit hommes qui deviendront connu sous le nom de «Gangster Squad». Parallèlement à la lutte contre le crime organisé, ils furent chargés d'espionner les policiers corrompus. Les criminels comme Mickey Cohen, Jack Dragna, Bugsy Siegel, Jack Whalen et Jimmy Fratianno, pour n'en nommer que quelques-uns, étaient quelques-unes des cibles auxquelles ils s'attaquèrent.

Sous la responsabilité de Clemence B. Horrall, l'un des cas les plus notoires fut le meurtre d'Elizabeth Short, plus connu sous le nom de Dahlia Noir. Horrall fut obligé de démissionner car impliqué dans le scandale "Brenda Allen". Il fut remplacé par William A. Worton, en tant que chef par intérim puis par William H. Parker. Parker développa un corps de police plus professionnel et permit à l'administration civile de gagner une plus grande autonomie, particulièrement en ce qui concerne les affaires internes. En parallèle, le scandale du "Noël Sanglant" éclata.

1950-1967

Parker servit le LSPD durant seize années jusqu'à sa mort, ce qui fait de son mandat le plus long de toute l'histoire de la police de LA. Son leadership, son intégrité et le zèle qu'il développa lui apportèrent une renommée internationale. Parker réorganisa structurellement le LSPD, demandant aux effectifs, plus d'honnêteté et de discipline. La devise " Protéger et Servir " fut créée par Parker. Le défi le plus sérieux que le LSPD rencontra pendant cette période fut les émeutes de Watts. Parker se vit remplacé par Thad Brown en 1966, puis par Thomas Reddin.

Après l'intérim de Roger E. Murdock, Edouard M. Davis entra en fonction. En dépit de ses fautes occasionnelles, il présenta un certain nombre de programmes modernes visant le maintien de l'ordre au sein de la communauté.

1967-1978

Sous la responsabilité de Davis, le LSPD devint une force publique notoire, reconnue pour son maintien de l'ordre actif. Davis élargit les activités d'appui aérien, l'informatisation des données et le système des bons de souscription. Il a également considérablement augmentée la formation des agents dans les activités de gestion et d'administration. Parmi ses nombreuses autres contributions, on peut citer les relations communautaires et la mise en œuvre du plan Jacobs afin de fournir aux personnels du LSPD des possibilités d'avancement. Deux projets de formation virent le jour : l'instruction multimédia pour les programmes (DEFT) et l'application de la loi (MILE) pour le développement et l'évaluation des armes à feu. Il créa la Division Asiatique, en 1975 afin de fournir une assistance à la population asiatique de la ville alors en plein essor. Il décentralisa le Bureau des opérations et réalisa le programme « Buy School » en 1974. Des officiers sous couverture se faisant passer pour des étudiants sélectionnaient des écoles secondaires afin de lutter contre la vente et la possession de stupéfiants. Le programme reste très efficace et a la pleine approbation du Conseil de l'éducation. On peut en voir un parfait exemple avec la série 21 Jump Street.

La Fondation « Memorial de la police de Los Santos », une organisation de soutien pour les familles des policiers tués dans l'exercice de leurs fonctions, a été mis en œuvre. Depuis 1972, la Fondation a fourni une aide financière d'urgence aux familles des policiers blessés ou tués et aux personnes à leur charge. Elle assure également l'enseignement supérieur aux enfants d'officiers tués dans l'exercice de leurs fonctions. Cela inclut aujourd'hui les officiers de réserve, le personnel assermenté à la retraite, et les employés civils. La Fondation est entièrement financée par des contributions privées et sa seule collecte de fonds est le tournoi de golf annuel de la Police. Le Chef Davis inaugura les principes de gestion à laquelle le Département continue de répondre. Ces vingt principes soulignent l'importance de la participation du public en matière de prévention du crime, de l'aide et du partenariat entre la police et la communauté. Il a également mis toute son énergie dans la poursuite des trafiquants de stupéfiants et des gangs de rue et a pris des mesures pour gérer le nombre croissant d'étrangers sans papiers. Davis prit sa retraite en janvier 1978.

1978-1992

Daryl F. Gates hérita du bureau au moment où la Proposition 13 fut promulgué. Elle visait à diminuer le budget du département, supprimant 7.000 postes en sept ans, juste quand le trafic de drogue et les affrontements de gangs atteignaient des hausses sans précédent. En 1987, les deux problèmes les plus inquiétants auxquels le LSPD fut confronté fut le trafic de stupéfiants et la violence des gangs. D'énormes confiscation de drogues, d'argent et d'armes furent réalisées. Dans la guerre contre les stupéfiants, Gates contribua à développer un concept et un programme d'importance historique, la Drug Abuse Resistance Education (DARE). Le DARE est basé sur la thèse selon laquelle la génération actuelle a déjà cédé à la dépendance à la drogue et que l'avenir du pays réside dans la préparation des enfants à résister à la tentation.

La création du SWAT fut officialisée en 1972. Le LSPD a depuis lors scrupuleusement sélectionné et formé tous les spécialistes affectés à des opérations du SWAT. Gates se tourna vers les habitants de Los Angeles en recrutant des volontaires pour aider le département. Ceux-ci répondirent par milliers, ce qui permettait au personnel de se concentrer sur des tâches plus urgentes. En 1988, ce fut l'activation de ce qui était le système de communication le plus sophistiqués de l'époque. Connu comme le système de contrôle des communications de commandement d'urgence (ECCCS), sa principale caractéristique était de fournir une réponse rapide aux citoyens via des ordinateurs installés dans les véhicules de patrouille. Gates gagna le soutien massif de la population grâce à sa patience, son dévouement et sa persévérance. Le conseil municipal lui confia la gestion d'un budget de plus de 419,5 millions $ et le commandement de plus de 7 200 agents assermentés et près de 2 500 employés civils.

1992-1997

1992 fut une année charnière. Le verdict dans le procès Rodney King, qui vit l'acquittement des quatre policiers accusés de brutalités et les émeutes qui s'ensuivirent, ont placé le département sous le feu des projecteurs. Cela relança le débat sur les relations raciales en Amérique, la désintégration de l'Amérique urbaine et le rôle de la police dans ces questions. Ces questions furent d'une importance capitale dans le procès O.J Simpson, dans la mesure où elles jouèrent un rôle certain dans le verdict d'acquittement.

Willie L. Williams prit la barre en juin 1992 comme 50e chef de la police et premier Afro-américain en plus de quatre décennies de service. Une subvention de 607 000 $ du ministère de la Justice fut alloué afin d'opérer des changements. Ces changements comprenaient la reconstruction de la force de patrouille, le rajeunissant les voitures de fonction et le rétablissement de la confiance du public dans le département de police. En 1995, le département de police commença à moderniser ses installations. Le Centre de formation des recrues ouvrit ses portes à Westchester et à la fin de l'année plus de 1 000 individus avaient franchi ses portes. En outre, le Ministère commença à planifier l'ouverture de nouveaux postes de police sur North Hollywood, 77th Street, et Newton Street. Ces nouvelles stations furent opérationnelles en 1997.

En mai 1997, le Conseil de Los Santos nomma Bayan Lewis comme chef intérimaire. Lewis mis en place un rôle une force de terrain mobile au sein de laquelle tous les agents furent formés pour réprimer les troubles dans la ville. Lewis annonça sa retraite le 14 septembre 1997. Au même moment, éclata le scandale Rampart. Certains officiers du C.R.A.S.H, une division du LSPD de Rampart, furent impliqués dans un scandale de corruption. En 1997, le LSPD est également impliqué dans un échange de coups de feu au nord de Hollywood. Deux voleurs braquèrent une banque avec des AK-47s et tirèrent sur douze officiers et sept civils. Hormis les suspects, il n'y eut pas de victimes.

1997-2002

Le 22 août 1997, le chef adjoint Bernard C. Parks fut officiellement assermenté au titre de 52e chef de la police du département de police de Los Santos devant une foule estimée à 3 000 personnes à l'Académie de police de Los Santos. La carrière de Parks fut marquée par un engagement à protéger et à servir la communauté de Los Angeles. L'une de ses premières actions fut une réorganisation du Département, afin d'aplatir la chaîne hiérarchique de commandement et consolider les fonctions similaires ou connexes.

Il a également lancé FASTRAC, un acronyme pour Focus, Responsabilisation, Stratégie, Travail d'équipe, Intervention et Coordination. Ce programme est un processus pour la pleine responsabilité du commandement dans tous les aspects du leadership au sein du Département. FASTRAC désigne le nouveau LSPD. Ses plans visaient à apporter un meilleur service de police de qualité à tous les habitants de Los Santos.

2002-2009

William Bratton fut nommé le 28 octobre 2002. Bratton supervisait le troisième plus grand département de police des États-Unis, la gestion de 9 300 agents assermentés, 3 000 employés civils et un budget annuel de plus d'un milliard de dollars. Ardent défenseur de la police communautaire, il opta pour une politique de décentralisation de la bureaucratie, le renforcement du commandement local, l'augmentation de la réactivité des forces de polices face aux préoccupations de la communauté et élabora des stratégies pour lutter contre les crimes liés aux gangs et la menace du terrorisme. Il dirigea le développement de COMPSTAT, le système métrique de renommée internationale et de commande qui utilise la technologie informatique de cartographie et d'analyse de la criminalité en temps réel pour cibler les habitudes criminelles émergentes et coordonner les interventions de la police.

En 2005, le LSPD développa une campagne de recrutement grâce à des mini-films d'action en ligne et aux cinémas. Les films comportent de vrais officiers du LSPD en exercice et narrent leur quotidien.